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HIP HOP培養皿|PBR&B 是什麼?這個時代的 Neo-Soul 嗎?

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(Frank Ocean 和 SZA,圖片截自網路。)

 

近年來,Trap 樂風席捲整個 Hip Hop 圈,大量的小鼓碎拍,典型的 808 鼓機音色,以及更加呢喃低吟的饒舌方式。首先由 R&B 歌手 Bryson Tiller 稱呼自己的音樂風格為 Trap Soul,以相當黑暗的歌唱以及畫面呈現街頭、或歌手內在心理狀態。眾家樂評逐漸意識到,R&B 領域似也無法「倖免」於 Trap。大眾音樂口味的轉變,相對於當下的新玩意,New School 稱呼再起。東風兮兮,黑人音樂也不再像我們習以為常的兩千年風格了。

 

如果要討論 R&B 音樂這幾年最大的突破,那應該就是所謂 PBR&B 了。PBR&B 這名字是哪來的?說來有趣,這實在是個無心插柳的意外。樂評 Eric Harvey 於 2011 年開玩笑地發推,用 PBR 一詞來形容還是新人的 R&B 歌手 Frank Ocean。PBR 一詞其實是美國一家廣受嬉皮族群喜愛的啤酒廠商,名為 Pabst Blue Ribbon 的縮寫。這也是在代指 Frank Ocean 的另類、文青感。

 

Frank Ocean 事實上也代表著試圖創新與突破的新一輩 R&B 歌手。音樂媒體將與他類似,在音樂編曲上嘗試加入電子樂元素、合成器聲響,更實驗性質的歌手們,就此分類於 PBR&B 裡頭。在此之前,這些人被歸於更粗略的另類 R&B(Alternative R&B)、獨立 R&B(Indie R&B)等說法裡頭,用以與主流區隔。像是去年發行大受好評之首張專輯《CTRL》的 SZA;典型嬉皮造型的 JMSN;或是走向實驗而議題關懷的 Solange。除此之外,性感電氣迷幻的 Miguel,長期與 LA 電音廠牌合作的 Sango,超級新人 Daniel Caesar、Khalid、Kali Uchis 等等,皆或可視為廣義的 PBR&B 歌手。

 

這一輩歌手的特色,乃在於他們不只繼承過往黑人音樂脈絡,也同樣成長於獨立搖滾、電子音樂的時代,並從中吸取能量。更加晶瑩透徹的混音空間感、新音色的開發、甚至是更接近自我揭露的歌詞文字。不少人將他們與兩千年初期改造傳統 R&B 的 Neo-Soul 做比較。黑人音樂媒體 Okayplayer 前幾日貼了一張新舊歌手的對照圖,引起我的注意。圖中拿 SZA 對照 Erykah Badu、以 Frank Ocean 對比 D’Angelo。似乎意指他們新樂風的開創性,就跟上一輩 Neo-Soul 前人相當。RBRB-2

(前後輩相似對照圖,圖片截自網路。)

 

Neo-Soul 一代以其大量爵士樂取樣、繼承黑樂傳統並創新,以及高度黑人意識與社會關懷出名。由 Common、Badu、Bilal、J.Dilla、Q-Tip、Mos Def 等樂人組成的 Soulquarians,堪稱當時紙醉金迷之黑人音樂中的清流,正如這一輩 PBR&B 歌手一般。當代的關懷不只是大的族群議題,更深入內在心理認同(譬如 Frank Ocean 的同志身份。)去年奧斯卡最佳電影得主《月光下的藍色男孩》亦是個很好的例子。

 

但對我而言,與前人比較是有趣的,但卻不是最重要的。每個時期出現的音樂創新,都反映了當代音樂語言的變化,亦是種時代精神的體現。PBR&B 之所以會是 PBR&B,Neo-Soul 之所以會是 Neo-Soul。都有其原因,彼此間也絕非毫無關聯。音樂的界線是交融的,元素是互通的,黑人音樂同樣有其系譜存在。我們去定義曲風,是為了方便分類,但也不是為了把創意限縮在風格範圍內。保持開放的心去接受新事物,這才是聽音樂正確的態度。

 

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by DJ 古 a.k.a.DJ KU da Yeast

DJ 古 a.k.a.DJ KU da Yeast,來自台大嘻研社。
喜歡鑽研音樂和社會文化相交織的蛛絲馬跡。
相信音樂是生活中的酵母,讓每一天的日子能有更多的驚喜。


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